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Portrait d’un homonyme d’Eugène Delacroix
Eugène Delacroix

Etude de babouches

1833-1834
Louis XI et Isabelle de Croye, scène de Quentin Durward
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Chef d’œuvre de concision, ces deux babouches grises au fond jaune et au liseré rouge inégalement dessiné paraissent bien sobres au regard de celles aux tons vifs et aux pompons échevelés qui figurent avec la même disposition à l’avant–scène des Femmes d’Alger (musée du Louvre, 1834).

Au revers de ce pastel, lot 78 de la vente de la collection d’ Alfred Robaut du 18 décembre 1907, quelques lignes relatent la remarque du peintre Edgar Degas qui avait échoué à acquérir cette petite étude : "J’ai poussé les petites babouches de Delacroix jusqu’à 120 francs. C’est absurde ! Et j’ai dû abandonner la partie... Il n’y a plus moyen de toucher à Delacroix, quoi ! " L’exclamation fait sourire de la part du grand peintre et collectionneur qui avait réussi à rassembler chez lui une centaine d’œuvres du maître qu’il admirait tant.

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