Musée National Eugène Delacroix
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John Constable (1776-1837)

Fils d’un riche minotier du Suffolk, Constable est envoyé à Londres pour étudier à la Royal Academy. Sa véritable passion fut très vite la représentation de la nature : il trouve son inspiration première dans sa terre natale, le paysage calme et verdoyant des bords de la Stour. Héritier spirituel de Jacob van Ruisdaël, de Rubens et de Claude Gellée, il met du temps à acquérir la maîtrise de son art et ne devient membre de la Royal Academy qu’en 1819. Dans l’anglomanie qui règne à Paris dans les années 1820, sa peinture est l’objet de brillants éloges au Salon de 1824 où le roi de France lui décerne une médaille d’or pour "le mérite de ses paysages". Delacroix, qui sera à Londres l’année suivante pour perfectionner sa technique de l’aquarelle, est frappé par l’éclat de ses toiles et le qualifie d’homme "admirable, sorti de l’ornière des paysages anciens," trop académiques. Grand paysagiste qui a su renouveler la représentation de la nature, à mi-chemin entre naturalisme et romantisme, comme en témoigne son Champ de blé (Londres, National Gallery), il est l’un des premiers à peindre en plein air, ouvrant ainsi la voie aux Impressionnistes.

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